Эволюция и поведение животных

Однако и вся жизнь животного — это лишь один из циклов в серии событий, занимающих несравненно более длительное время. Бесчисленные поколения сменили друг друга, прежде чем возникли известные нам современные виды, поведение которых отличается от поведения их предков. Это порождает еще один важный для нас вопрос: мы должны выяснить, как в ходе эволюции изменялись животные и их поведение, как виды стали не похожими друг на друга, а их поведение — более совершенным.

Здесь наша задача коренным образом отличается от того, с чем сталкивается большинство биологов, работающих в других областях знаний. Можно сколько угодно наблюдать поведение современных животных и исследовать его развитие. Но наблюдать поведение вымерших животных невозможно; в этом смысле мы находимся в положении историка, не располагающего документами о минувших событиях.

Однако, как мы увидим, есть косвенные способы исследования жизни животных в прошлом. Кроме того, можно изучать эволюционные процессы на современных животных и, предположив, что законы эволюции неизменны, применить полученные данные к тому, что происходило раньше.