Несколько несложных экспериментов

Существует такая маленькая рыбка — колюшка. Самец колюшки обычно строит гнездо в виде трубки, а потом, заставив одну или несколько самок отложить в него икру, охраняет его и при этом ведет себя любопытнейшим образом: то плавает вокруг гнезда, то как бы обмахивает его — подплывает к гнезду, затем ныряет, поворачивается к нему головой и, оставаясь на одном месте около 30 секунд, быстро и ритмично двигает плавниками, направляя в гнездо воду. Почему колюшка проделывает все это? Несколько несложных экспериментов дают до смешного простой ответ: рыбка действительно обмахивает гнездо, она вентилирует икру—снабжает ее аэрированной водой. Если самца удалить, икра погибнет. Погибнет она и в том случае, если самца оставить, но вход в гнездо загородить часовым стеклом. Если же мы отсадим самца, но будем регулярно через стеклянную трубочку направлять прямо в гнездо свежую аэрированную воду, икринки выживут.

Исследование функционального значения поведения животных похоже на увлекательное путешествие первооткрывателя: на каждом шагу сталкиваешься с загадками. К разрешению возникающей проблемы можно подходить двумя путями. Во-первых, попытаться выяснить, какова польза от того или иного действия животного. Во-вторых, обратить внимание на поведение животного в конкретных условиях (например, когда оно подвергается нападению хищника), чтобы узнать, как организм справляется с определенным воздействием внешней среды.