Почему собака ест?

Давайте понаблюдаем, как ест собака. Почему она ест? Какова польза от этих действий животного? Один ответ, безусловно, таков: она ест, чтобы остаться в живых. Это одна из сторон поведения — и достаточно важная, — с которой мы встретимся еще не раз: в поведении очень многое полезно для выживания. Все это вполне очевидно, когда речь идет о питании, но в какой мере другие формы поведения способствуют выживанию — это еще нужно детально исследовать.

Однако в поставленном вопросе — почему собака ест? — подразумевается и второй: что побуждает ее есть? Здесь речь идет уже не о результатах поведения, а о его причинах. Теперь мы должны постараться выяснить, была ли собака голодна, возбуждал ли ее вид и запах пищи, знала ли она прежде, где и когда можно найти еду.

Изучение роли поведения в выживании проходит в настоящее время интересную фазу. Более столетия назад Чарлз Дарвин потряс мир своей теорией эволюции путем естественного отбора, согласно которой замечательная приспособленность к условиям жизни у животных и растений возникла не внезапно, а является результатом длительного процесса развития.

Существующие ныне организмы стали такими благодаря непрерывному отбору наиболее приспособленных особей, что позволило им превзойти числом менее приспособленных. Естественно, что с появлением этой теории возник новый вопрос: действительно ли для животного полезны все его особенности, даже те, которые на первый взгляд выглядят случайными и необъяснимыми? Это привело к тому, что ученые сосредоточили свое внимание на обнаружении и описании примеров удивительной приспособленности структур и форм поведения.