Пример специфического поведения

Особенно поразительные открытия были сделаны в последарвиновский период. Взять хотя бы пример с юкковой молью. Самка юкковой моли — одна из немногих бабочек, у которых есть яйцеклад. Этой крошечной, острой, как игла, трубочкой бабочка прокалывает завязь цветка юкки, чтобы отложить туда яички. При этом она невольно собирает пыльцу и опыляет рыльце цветка, обеспечивая тем самым своих личинок семенами для их питания в период развития. Растению не наносится особого вреда, так как семян развивается значительно больше, чем поедают личинки. Такое симбиотическое взаимодействие обеспечивает выживание и растения, и насекомого, тогда как друг без друга они обречены на гибель. Этот пример специфического поведения насекомого, не менее поразительного, чем сама взаимосвязь двух видов, служит также иллюстрацией тупика, в который заходили в последарвиновский период столь нужные и важные исследования. Некоторые ученые так настойчиво и некритично твердили о безусловной приспособительной ценности решительно всех органов, характеров раскраски и форм поведения, что постепенно дискредитировали это направление исследования в целом.

Так, утверждая, что нежная окраска розовой колпицы служит ей для маскировки при восходе и закате солнца, никто даже не пытался выяснить, не демаскирует ли она птицу в другое время. Прошло немало лет, прежде чем более трезвый подход и более тщательные, в том числе экспериментальные методы стали наконец привлекать к этой области исследования новых приверженцев, что повлекло за собой открытия, которые все глубже вводят нас в изучаемый предмет.