Реакция животных на цвет

Другая интересная проблема в изучении зрения — действительно ли животные различают цвета видимого спектра или реагируют лишь на степень яркости? Это можно проверить на предварительно натренированных животных — так же как проверяют цветовое зрение у людей. Используем для этого способ, примененный Фришем к рыбе, приплывавшей на свист, но вместо звуков раздражителями послужат различные цвета.

Приучив животное связывать пищу с красным треугольником, мы начинаем показывать ему другие треугольники, точно такие же по форме и размеру, но иного цвета — синего, зеленого, пурпурного и нескольких оттенков серого. Если животное по-прежнему реагирует только на красный треугольник или на цвет, близкий к нему, например пурпурный, можно ли считать, что оно видит цвета? Да, можно, но не вполне.

Не исключена вероятность того, что животное не обладает цветовым зрением, а воспринимает цвета лишь как различные оттенки серого. Поставим эксперимент, выявляющий способность различать серые тона. Приучим животное связывать пищу с определенным оттенком серого, а затем покажем ему весь набор оттенков этого цвета.

Если животное реагирует не на тот определенный оттенок, к которому приучено, а просто на серое, то остается предположить, что оно не различает яркости и, следовательно, первоначальная реакция на наши тесты была действительно реакцией именно на цвет. Разумеется, мы должны быть уверены, что животное не видит ни ультрафиолетовых, ни инфракрасных лучей, которые, возможно, отражают некоторые из предъявляемых ему объектов.